El Alfabeto Hebreo compuesto por 22 letras

Pero que habla una persona en Israel, habla hebreo, así que en este artículo aprenderás un poco más sobre las letras del Alfabeto Hebreo antiguo y muy completo. ¡No dejes de leerlo! y aprenderás detalles para comenzar a conocer este idioma.

ALFABETO HEBREO

El Alfabeto Hebreo

El alfabeto hebreo también se conoce como alef-bet, una palabra formada a partir de las dos primeras letras de este alfabeto: aleph y bet.

Este alfabeto consta de 22 letras. Es importante tener en cuenta que en este alfabeto, no hay distinción entre mayúsculas y minúsculas. En general, solo hay una forma para cada letra. Una excepción son las letras sofit, que se escriben de manera diferente cuando ocupan la última posición de una palabra.

También es un alfabeto sin vocales. Los hablantes de este idioma no necesitan escribir las vocales, ya que pueden deducirse del resto de las letras. Sin embargo, hay un sistema de notación llamado niqqud que determina el sonido de las vocales y las consonantes.

Técnicamente, el alfabeto hebreo no es un alfabeto sino un abismo. Es el término utilizado para nombrar sistemas de escritura que no tienen vocales. El hecho de que tenga símbolos diacríticos (niqqud) para indicar las vocales lo hace considerar como un abismo impuro.

Historia del alfabeto hebreo

Se estima que desde el siglo X a. C., el idioma hebreo se escribió utilizando el llamado alfabeto paleohebreo, una variante del alfabeto fenicio. Más tarde, el pueblo hebreo adoptó el alfabeto arameo.

ALFABETO HEBREO

Esto eventualmente evolucionó para dar a luz al alfabeto hebreo, que también se usa hoy como se presentó anteriormente. Más específicamente, el tipo de letra presentado anteriormente se conoce como escritura cuadrada.

Durante muchos siglos, el hebreo fue un idioma utilizado solo en contextos religiosos. A partir del siglo XIX, los esfuerzos comenzaron a recuperar el lenguaje y a usarlo a diario. Eliezer Ben Yehuda es uno de los grandes promotores de esta nueva era del hebreo.

El número de hablantes de hebreo se estima actualmente en alrededor de 9 millones, de los cuales 5 millones viven en Israel.

El alfabeto hebreo se usó no sólo para escribir el idioma hebreo sino también otros idiomas de la diáspora, incluidos el yiddish, el judeoespañol o el ladino, el karaim y el judeo árabe.

Alfabeto hebreo en cursiva

Existe una temática cursiva del alfabeto hebreo usada de manera notoria para escribir a mano. Las letras del alfabeto usando esta manera de escritura están afirmadas en la siguiente imagen.

ALFABETO HEBREO

Los números en hebreo

Las letras del alfabeto hebreo son también la base del sistema de numeración hebreo. Las primeras 10 letras del alfabeto representan los números del 1 al 10.

Las siguientes 10 letras representan las decenas, del 10 al 90. Las letras restantes representan cientos. Esta equivalencia entre letras y números hebreos se muestra en la siguiente imagen.

Cientos entre 500 y 900 se representan con las letras sofit. También es posible representar estos valores combinando las letras que representan cientos menores.

A partir de estas relaciones, es posible asignar un valor numérico a cada palabra. Esto dio origen al campo de Gematria, que es la disciplina que estudia las relaciones entre los diferentes conceptos vinculados de acuerdo con su valor numérico.

Abecedario hebreo para niños

Aquí le dejamos este interesante video, donde te mostraremos una canción para aprender el alfabeto hebreo de manera fácil y divertida:

Cuadrada y cursiva

El hebreo se conforma de dos estilos de graficar opuestos: el cuadrado y la cursiva. El primero se usa en todos los textos impresos. Toma su nombre de la forma de las letras, cuyas formas intentan una armonía rectangular.

El segundo es para escribir  a mano para, carteles, anuncios, letreros … Aunque los dos provienen de la misma raíz, no tienen similitud y es imposible leer el en cursiva si solo se ha estudiado el cuadrado.

Como en árabe, todas las letras son consonantes excepto la primera, aleph, normalmente equivalente a A, aunque puede servir con diferentes vocales. Dos son medias vocales, es decir, pueden funcionar como una consonante o una vocal: la W también puede representar la U y la O, y la Y se puede pronunciar I o E.

Cinco letras aparecen en dos formas diferentes: la estándar y la utilizada al final de una palabra. Ellos son Kaf, Mem, Nun, Pe y Tsadi. Esta distinción existe en las versiones cuadrada y cursiva.

Dagesh

Tres letras tienen dos formas: con un punto en el centro y sin él. El punto, llamado dagesh, endurece el fonema, que sin él permanece en una variante de sonido.

ALFABETO HEBREO

Por lo tanto, Kaf כ se pronuncia K cuando tiene un punto y J (como en “jamón”) cuando carece de él. Bet ב, sin un punto equivalente a una V fricativa, se convierte en una B oclusiva con dagesh. Pe פ solo se pronuncia P con un punto; sin él, se convierte en F. Además, el Tav puede tener dagesh o no, pero hoy la pronunciación ya no varía.

Además, el Sin ש puede tener un punto en la última de las tres ramas (a la izquierda) o en la primera (a la derecha). En el primer caso se pronuncia como una S. En el segundo, como el Shin árabe, es decir, como el ch en la pronunciación andaluza o francesa o el sh en inglés.

La escritura del dagesh no es de uso obligatorio y hay diversos escritos en los que no se utilizan. Por otro lado, el Waw también puede tener un punto en la parte superior izquierda o izquierda del palo vertical. O se pronuncia en el primer caso y U en el segundo, pero estos puntos no se consideran dagesh sino niqud.

Niqud

‘Niqud’ es el nombre del sistema de vocalización que utiliza puntos y líneas, similar al ‘tashkil’ árabe, pero claramente más complicado. Hay docenas de diferentes combinaciones de puntos o guiones, la mayoría de ellos colocados debajo de la letra, algunos encima, para indicar vocales.

Hoy en día, se usan comúnmente 11 signos de vocalización diferentes (otros aparecen sólo en textos históricos), aunque los puntos que diferencian las letras fricativas y oclusivas (como F y P) o los que distinguen a Sin y Shin también se conocen como niqud. En el hebreo moderno, solo el hebreo difiere: las vocales niqud a, e, i, o, u y shwa, una vocal tan breve que puede desaparecer por completo. No hay distinción entre qamatz y pataj (ambos A), ni segol y tzere (ambos E).

Además, no se hace distinción entre vocales largas y cortas. En teoría, era la tarea de formas “reducidas” (hataf) en las que se coloca un shwa a la derecha del signo para acortar la vocal. Hoy en día, las monedas de cinco centavos casi nunca se usan para escribir un texto, excepto en textos religiosos o educativos (para ayudar a leer con la pronunciación correcta), a veces en palabras o en diccionarios. Normalmente, como en árabe, las vocales se deducen por la forma gramatical de las palabras, intuidas por el contexto.

Fonética

La pronunciación actual del hebreo estándar mantiene una cierta fonética del yiddish, típica de la población ashkenazi que estableció el hebreo como idioma de comunicación diaria en el siglo XX, después de milenios cuando solo se usaba para textos sagrados.

Por lo tanto, la pronunciación de las letras está más cerca de los sonidos alemanes que de los fonemas hebreos que representaban originalmente, excepto entre los judíos de la cultura árabe (Mizrajíes).

Esto explica por qué varias consonantes, claramente diferentes en los idiomas semíticos, como el Tet y Tav, Kaf y Qof, Samed y Sin e incluso Aleph y Ain se pronuncian de la misma manera en el hebreo moderno. La Academia Hebrea mantiene la pronunciación estándar “oriental”, pero es rara en el uso moderno.

Difusión

Utilizado por primera vez por el pueblo israelita en Palestina hace dos milenios, el hebreo se extendió por gran parte del Mediterráneo por las comunidades judías.

Principalmente utilizado para escribir y copiar textos sagrados escritos en hebreo y arameo, la Torá y los comentarios recopilados en el Talmud, se ha mantenido sin cambios a lo largo de los siglos. Aprender el idioma hebreo era una condición para el entrenamiento como experto religioso.

Pero con este uso litúrgico, el alfabeto también se usó para escribir y transcribir cualquier idioma utilizado por las comunidades que profesaban la fe judía: árabe, yiddish, español, tártaro, tamazigh …

Hoy en día, se usa casi exclusivamente escribir hebreo moderno, un idioma que solo se habla en Israel. Además, conserva un uso cada vez más reducido en la literatura yiddish, que floreció especialmente a principios del siglo XX, y que todavía se escribe con letras hebreas. En ciertos distritos de Jerusalén, habitados por ultraortodoxos, todavía se pueden ver textos de este tipo

A continuación le dejamos algunos enlaces de su interés:

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